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Chronozoom, le big data de l'histoire de l'univers, devient open source

Microsoft a choisi le 14 mars, jour anniversaire de la naissance d’Albert Einstein, pour dévoiler publiquement Chronozoom. Une plate-forme big data que n'importe qui pourra réutiliser.

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Dévoilé lors des Microsoft TechFest 2012, le projet Chronozoom est aujourd'hui public. Il s’agit d’une plate-forme multimédia en ligne, dont la vocation n’est rien moins que de présenter l’intégralité de l’histoire de notre univers. Chronozoom bénéficie des travaux de chercheurs et d'universitaires du monde entier. Son contenu reprend d'ailleurs les recherches du projet Big History, lancé par l’Australien David Christian, de l’université Macquarie de Sydney, il y a vingt-cinq ans !

Un projet big data par excellence

Avec ChronoZoom, on navigue dans les milliards d'années par zooms successifs.
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Ce fut donc un travail de longue haleine, et aux nombreux rebondissements. En 2009, Big History a bénéficié du renfort de Roland Seakow, de l’université de Californie (Berkeley). Le projet ayant séduit Bill Gates, celui-ci lui a affecté une équipe de Microsoft Research afin d'en développer le volet informatique. C'est ainsi qu'est né Chronozoom. La version 1.0, présentée en 2010, n’était guère qu’une ébauche, un « proof of concept » s’appuyant sur des données statiques.
Au-delà de l’intérêt scientifique et culturel, le fait de présenter à un utilisateur des téraoctets de données d’une manière simple voire ludique est un vrai challenge en terme d’interface homme-machine. D'autant plus que ces données sont de nature très diverses, puisque cohabitent des informations historiques, géographiques, mais aussi relatives à l’astrophysique ou la géologie, étalées sur une échelle de temps gigantesque.
Résultat : selon le thème choisi, on navigue entre des milliards d'années d'évolution de l'univers et les jours clés d'une semaine de l'histoire humaine. Un challenge pour ce que l’on appelle aujourd’hui le big data.

Solution retenue : HTML5 et cloud computing

Des contenus multimédias de toute nature sont accessibles depuis ChronoZoom.
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Depuis, le projet Chronozoom a fait sa révolution HTML5 : tout le contenu amassé par les chercheurs, des téraoctets de données – textes, images, vidéos et documents – doivent être accessibles depuis n’importe quel terminal, du PC à la tablette. HTML5 a imposé une refonte de nombreux contenus et Microsoft a créé un outil d’édition HTML5 en ligne pour permettre aux chercheurs d’enrichir la base de données désormais installée sur Microsoft Azure.
La bonne nouvelle, c’est qu’avec la version 2.0 de Chronozoom, Microsoft a choisi de publier cette plate-forme multimédia en open source. Chacun peut ainsi contribuer à ce projet à vocation universelle. La technologie est également exploitable pour créer ses propres applications multimédias. Par exemple, pour qu'une entreprise présente au public sa propre histoire.
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